۱۰ دسامبر؛ زادروز مردی که به کتابخانه‌ها نظم داد

ملویل لوئیس دیویی در دهم دسامبر ۱۸۵۱ در شهرآدامز سنتر ایالت نیویورک متولد شد. مدت کوتاهی معلمی کرد. در ۱۸۷۰ کالج امهرست وارد شد و از سال ۱۸۷۳ در کتابخانه کالج به عنوان کتابدار مشغول گردید کاری که بعد از فارغ شدن از تحصیلات نیز به آن ادامه داد.

در همان دوران بود که بی‌نظمی چیدمان کتاب‌ها و نیاز به سازماندهی آنها او را به فکر ابداع سامانه‌ای برای جلوگیری از جابجایی‌های و نابسامانی کتاب‌ها انداخت. بررسی او در چند کتابخانه نشان داد که نداشتن یک روش برای شماره‌گذاری و ترتیب چیدمان کتاب‌ها منجر به عدم کارآیی، اتلاف وقت و پول و دوباره کاری‌های مداوم می‌شود.

او با در نظر گرفتن عناوین و موضوعات کتاب‌ها، نوعی سیستم متریک دهدهی برای کتاب‌ها طراحی و پس از آزمایش در کتابخانه کالج امهرست، در سال ۱۸۷۶ به شکل کتابی در ۴۲ صفحه با عنوان طرح رده‌بندی و نمایه موضوعی برای فهرست‌نویسی و تنظیم کتاب‌ها و جزوات در کتابخانه منتشر کرد. در آوریل ۱۸۷۶ و با رفتن دیویی به بوستون او توانست فعالیت‌های خود را گسترده‌تر کند و چند کار مهم و بنیادی در امر کتابداری از جمله تأسیس انجمن کتابداران آمریکا، دفتر امور کتابخانه‌ها، مجله کتابداری، استاندارد کردن لوازم و تجهیزات و روش‌های کتابخانه‌ای را صورت دهد.

در ۱۸۸۳ به سمت کتابدار کتابخانه کالج کلمبیا انتخاب شد و همان جا بود که در ۱۸۸۷ نخستین آموزشگاه کتابداری را تأسیس کرد و خود به تربیت دانشجویان این رشته پرداخت. اما این فعالیت‌ها دیری نپایید و بعضی فعالیت‌های دیویی، از جمله گردآوری مجموعه‌های پراکنده از بخش‌های مختلف کالج در کتابخانه مرکزی، تدوین مقررات سخت در مورد استفاده از کتابخانه و یا پذیرش دانشجویان زن در آموزشگاه کتابداری، باعث ایجاد مشکلاتی در روابط او و مسئولان کالج گردید و بالاخره منجر به استعفای او در ۱۸۸۹ گشت.

اما این واقعه ثمرات بسیار خوبی در پی داشت. دیویی به شهر آلبانی در ایالت نیویورک مهاجرت و ضمن سرپرستی کتابخانه ایالتی، آموزشگاه مستقل خود را تاسیس کرد. این کتابخانه با مدیریت و رهبری دیویی در ۱۹۰۳ به چهارمین کتابخانه بزرگ آمریکا تبدل گردید. همچنین برنامه آموزشی آموزشگاه او تا امروز به عنوان الگو در تدریس کتابداری استفاده می‌شود. فارغ التحصیلان این آموزشگاه خود در شهرهای دیگر آمریکا، آموزشگاه‌هایی را بوجود آوردند و به این ترتیب سال به سال رشته کتابداری گسترش یافت. وی در سال ۱۹۰۵ به ناحیه لیک پلاسید رفت و بقیه عمرش را در آنجا گذراند. دیویی در ۲۶ دسامبر ۱۹۳۱، بر اثر عارضه خونریزی مغزی درگذشت.