هواپیمای فضایی مسافربری “ویرجین گلکتیک”

هواپیمای فضایی مسافربری “ویرجین گلکتیک”(Virgin Galactic) با عملیاتی کردن موتور موشکی شیمیایی خود برای اولین بار بر فراز کوه‌های سیرا نوادا در کالیفرنیا، یک گام به بردن توریست به فضا نزدیک شد.
این فضاپیمای ۱۸ متری از پایگاه “موهاوی” توسط هواپیمای مادر موسوم به “WhiteKnightTwo” که نام “VMS Eve” نیز شناخته می‌شود به ارتفاع ۱۴ هزار متری برده و رها شد.
موتور هیبرید این فضاپیما، چند ثانیه پس از رها شدن روشن شد در عرض ۳۰ ثانیه به سرعت ۲۲۹۰ کیلومتر در ساعت رسید.
این موتور که از یک پلاگ سوخت جامد پلاستیکی موشک و اکسید نیتروژن به عنوان یک اکسید کننده استفاده می‌کند، فضاپیما را تا ارتفاع ۲۵ هزار متری بالا برد.
پس از اتمام سوخت و خاموش شدن موتور، دو باله “یونیتی” به صورت ۶۰ درجه قرار گرفت که منجر به کاهش سرعت برای فرود روی زمین شد.
باله‌ها در ارتفاع ۱۵ هزار متری جمع شدند و “یونیتی” به آرامی فرود آمد.
“ویرجین گلکتیک” پس از وقوع سانحه برای فضاپیمای “VSS Enterprise” در سال ۲۰۱۴، دستگاه‌های ایمنی جدیدی را توسعه داده است.
پرواز امروز پیشرفت قابل ملاحظه‌ای در مدت زمان کارکرد موتور موشک، سرعت و ارتفاع را نشان داد و “یونیتی” اکنون به برنامه آزمایشی نهایی خود وارد می‌شود.
در عین حال، مهندسان در حال مطالعه داده‌های دورسنجی و ضبط شده در مورد عملکرد پرواز، موتور و فضاپیما هستند. / ایرونیوز